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Les différences entre l’huître Marennes-Oléron et les autres variétés

Cela faisait des siècles que les gens consommaient des huîtres. Auparavant, il suffisait de ramasser les mollusques sur les bancs huîtriers naturels. Mais aujourd’hui, il faut les acheter. La France compte plusieurs régions ostréicoles qui proposent aux consommateurs différentes variétés d’huîtres. Laquelle devrait garnir vos plateaux de fruits de mer ? L’huître Marennes-Oléron est une option très appréciée. Découvrez ce qui la rend si unique.

L’origine de l’huître Marennes-Oléron

La production d’huîtres est une activité en vogue dans plusieurs régions du littoral français. Le bassin d’Arcachon compte par exemple plus de 300 ostréiculteurs. La Gravette est la variété la plus connue dans la région. L’étang de Thau, dans le sud de la France, réunit aussi de nombreux producteurs. La région fournit près de 12.000 tonnes d’huîtres de Bouzigues par an.

Dans la Bretagne, plusieurs villes incluant Cancale, Brest, Paimpol, Quiberon, Croisic et Belon produisent aussi une grande variété d’huîtres creuses et d’huîtres plates. Elles portent tout simplement le titre de « Huîtres de Bretagne ». Dans la Normandie, on recense également plusieurs spécialistes en élevage d’huîtres. La variété d’Isigny est la plus célèbre.

L’huître Marennes-Oléron provient évidemment du bassin Marennes-Oléron. Il s’agit d’une région naturelle de la Charente-Maritime. Elle abrite plus de 30 km² de zone d’élevage située entre le Seudre et l’île d’Oléron. Ce bassin ostréicole produit plus de 20.000 tonnes d’huîtres par an.

Les caractéristiques uniques de l'huître Marennes-Oléron

L’huitre Marennes-Oléron est consommée depuis l’époque romaine. Actuellement, ce produit de mer d’exception est présent sur les tables lors des banquets ou des repas de fête. Elle se distingue des autres variétés d’huîtres sur différents points. Découvrez lesquels.

Le mode d’élevage

Les ostréiculteurs de Marennes-Oléron adoptent un mode d’élevage unique. Voilà pourquoi, les huîtres en provenance de cette région sont si uniques. Tout d’abord, les ostréiculteurs vont capturer les larves d’huîtres dans l’océan avec des collecteurs.

Les naissains vont rester collés sur ces supports pendant un an, le temps qu’ils se développent et deviennent des huîtres juvéniles. Elles seront ensuite détachées une à une et placées dans des parcs ostréicoles. Leur processus de développement va se poursuivre pendant deux ans. Puis, les ostréiculteurs vont les déplacer dans des claires et les mollusques vont y rester pendant un an. Au total donc, il faut 4 ans pour produire des huîtres Marennes Oléron.

Les claires, c’est quoi ? En aquaculture, ce sont des bassins d’élevage creusés au-dessous du niveau des plus hautes marées. Peu profondes, les claires ont un fond en argile et sont alimentées en eau de mer.

L’immersion des huîtres sauvages dans ces bassins pendant un an est un processus nommé affinage en claire. Seuls les professionnels en ostréiculture de la région appliquent cette méthode. Elle est à l’origine des saveurs uniques des huîtres Marennes Oléron.

Notons que les autres variétés d’huîtres proposées sur le marché n’ont pas bénéficié de ce traitement spécial. A la maturation, elles ont été seulement nettoyées et remises à l’eau. Puis, elles sont plongées dans un bassin de purification pendant 24 heures.

La saveur de l’huître Marennes Oléron

En faisant la comparaison gustative d’une huître cultivée en pleine mer et d’une heure creuse affinée, vous allez constater une grande différence. Les mollusques ayant passé en claires sont bien meilleurs. Ils dévoilent un goût d’exception qui va vous surprendre. Que vous préfériez les huîtres chaudes ou crues, le plaisir est au rendez-vous.

Certes, vous allez toujours sentir la salinité de l’eau de mer en bouche, mais en même temps, vous allez découvrir une saveur sucrée. Moins iodées, les huîtres de Marennes-Oléron sont plus douces et plus savoureuses. Les mollusques cultivés en pleine mer et qui n’ont bénéficié que d’un processus de rinçage de quelques heures ont souvent un goût plus océanique.

Notons qu’il existe quatre types d’huîtres Marennes-Oléron. Il y a la Fine de Claire dotée généralement d’un calibre 4 ou 3. Elle est riche en eau et est peu charnue. Elle est appréciée des amateurs pour son goût affiné. Pour les connaisseurs, rien ne peut égaler la Fine de Claire Verte. Elle se démarque par sa couleur verte. Elle a aussi la chair fine et le calibre idéal (3 ou 4).

Pour les spécialistes, la Spéciale de Claire est parfaite. Volumineuse, elle se démarque par sa longueur en bouche et sa saveur particulièrement douce. Si vous aimez déguster des huîtres très charnues, croquantes et longues en bouche, la Pousse en Claire est faite pour vous. La fermeté de sa chair est assurée. C’est l’huître idéale pour les experts.

Les certifications

Les huîtres affinées en claires de Marennes-Oléron sont les seules à avoir obtenu l’IGP (Indication Géographique Protégée) en France. Il s’agit d’une appellation attribuée à un produit, dont l’origine géographique définit ses caractéristiques distinctives. Certaines variétés d’huîtres en provenance de Marennes-Oléron ont également obtenu le signe de qualité CQC (Critères Qualité Certifiés). C’est le cas des Fines de claires et Spéciales de claires.

La Fine de Claire Verte est aussi la seule à posséder le label rouge. C’est une certification qui atteste de la qualité supérieure d’un produit. Tout cela indique que l’huître Marennes-Oléron est bien meilleure que les autres huîtres vendues et consommées en France. Il s’agit d’un produit d’exception qui mérite de figurer sur vos plateaux de fruits de mer.

La durée de conservation et la valeur nutritionnelle

L’huître Marennes Oléron est un aliment de grande qualité. Hormis sa saveur exceptionnelle, elle est aussi riche en nutriments. En effet, elle est dotée d’une forte teneur en oméga-3, en minéraux essentiels comme le potassium, le magnésium et le sodium. Elle est aussi riche en fer et en calcium. Pourtant, c’est un aliment pauvre en cholestérol et en mauvaises graisses.

Vous pouvez déguster vos huîtres de différentes manières. Crues, gratinées ou cuites, elles méritent bien de se trouver sur vos plateaux de fruits de mer, surtout lors des repas festifs. Mais pour profiter des bienfaits de ces mollusques de mer, il faut veiller à leur fraîcheur. En général, leur durée de conservation est limitée à 4 ou 5 jours. Il faut les mettre à l’abri de la lumière.

Un autre avantage de l’huître Marennes-Oléron, c’est qu’elle se conserve plus longtemps grâce à la qualité de sa coquille. En effet, vous pouvez les garder entre 8 et 10 jours à une température comprise entre 5°C et 15°C.

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